DOGS Logo Geschichten, die nur mit Hund passieren

PRAXISTIPPS Helden des Alters

Dr. Brigitte Glöwing

Die Haare ergrauen, Bewegungen werden gemächlich, die Nickerchen länger. Doch alt sein ist relativ. Viele graue Schnauzen können und wollen in unserer Mitte leben und entsprechend ihrer Möglichkeiten gefordert werden.

WANN IST MEIN HUND ALT?

Hunde werden heute deutlich älter als früher. Das hat mit einer besseren Ernährung, Pflege und medizinischen Versorgung unserer Tiere zu tun. Aber Hund ist nicht gleich Hund: Riesenrassen haben im Vergleich zu Terriern oder Zwergpudeln eine niedrigere Lebenserwartung. Auch innerhalb einer Rasse altern Hunde sehr unterschiedlich. Neben den Genen spielen Faktoren wie Haltung, Ernährung und Krankheiten eine Rolle. Die durchschnittliche Lebenserwartung aller Hunde liegt heute bei etwa zwölf Jahren, mit acht beginnt im Schnitt ein sichtbarer Alterungsprozess. Das Fell wird schütter und verliert an Glanz. Die Hunde werden ruhiger, die Augen trüb und das Gehör verliert an Leistung. Auch an Organen wie Herz, Leber und Nieren nagt jetzt der Zahn der Zeit.

Alter mal sieben, stimmt das noch?

Hunde altern anders als wir Menschen. Kleine und mittelgroße Rassen sind mit etwa einem Jahr erwachsen, sie können sich dann bereits fortpflanzen und entsprechen dem Alter eines Teenagers. Größere Vierbeiner wachsen schneller, reifen aber langsamer und sind oft Spätzünder. Ein zweijähriger Hund ist also so alt wie ein 25-jähriger Zweibeiner. Für jedes weitere Hundejahr kann man rund fünf bis sechs Menschenjahre hinzurechnen. Große Rassen altern schneller als kleine. Hunde wie die Deutsche Dogge oder Irischer Wolfshund werden etwa sechs bis acht Jahre alt. Tiermediziner erklären dieses Phänomen mit dem höheren Risiko der großen Hunde, an Herzleiden und Knochentumoren zu erkranken.

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